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Orangutan macho Sumatra

Solo hay dos lugares en el mundo en el que se pueden ver orangutanes y son la isla de Sumatra ubicada en Indonesia, y la isla de Borneo, la cual es mitad Malaya y mitad Indonesa.

Ya había visitado el país Indonés en meses pasados y había sido mi favorito, así que no dude ni por un segundo en volver para poder tener la oportunidad de ver a estos increíbles especímenes tan similares a nosotros los humanos.

Me decidí por visitar los orangutanes de Sumatra primero, porque quedaba mucho más cerca a Malasia, que era el país en el que estaba, y segundo porque era más económico.

Sin saberlo, menos de un mes después estaría visitando junto a mi hermana la isla de Borneo, desde donde me encuentro escribiendo este post.

Antes que nada, hay que resaltar que en los dos lugares, se han creado parques naturales para proteger a los orangutanes, y muchos de ellos han sido rescatados y han entrado en un plan de recuperación para que ingresen de nuevo a su hábitat original.

Solo hay que tener en cuenta que los orangutanes tanto en Sumatra como en Borneo están familiarizados con los humanos, y algunos de ellos recibieron en el pasado maltratos y fueron explotados. Por eso muchas personas podrían pensar que estos orangutanes son entrenados por los mismos refugios. Yo desde mi punto de vista no lo veo de esa forma.

Oranguntán bebe Sumatra

EN QUÉ LUGARES SE PUEDEN VER LOS ORANGUTANES EN SUMATRA Y BORNEO?

SUMATRA

La población más destacada se llama Bukit Lawang, que queda en uno de los extremos del Parque Nacional Gunung Leuser. Desde 1972 hasta 2001, este parque trabajó en un proyecto de rehabilitación de 229 orangutanes que fueron rescatados de las manos de humanos que los tenían como mascotas.

Para llegar allí volé desde Kuala Lumpur hasta la capital de Sumatra que se llama Medan. El aeropuerto se llama Kuala Namu. Desde allí se puede coger un bus para ir directamente a Medan o hasta Binjai, desde donde se puede tomar transporte hasta el destino final.

Yo fui a Medan para encontrarme con un canadiense que había conocido en Vietnam y me lo reencontré un día en Malasia y quiso ir a ver a los orangutanes conmigo. El valor del bus 20.000 rupias, que es como 1.5USD.

En Medán rentamos una moto para ir hasta Bukit Lawang. Son unas 5 horas de recorrido. La carretera no es la mejor, pero como siempre las motos son toda una aventura. Pagamos 100.000 rupias por día, que es un poco menos de 8USD.

Moto en Sumatra

BORNEO

La población se llama Kumai, que queda en Pangkalan Bun, que le da el nombre al aeropuerto. Los vuelos llegan solo desde 3 lugares, todos ubicados en Java: Jakarta, Semarang y Surabaya.

Yo volé desde Surabaya, ya que venía desde Bali y tuve que hacer conexión. El vuelo desde Surabaya tarda 1 hora y 10 minutos.  Volamos con una aerolinea local llamada Trigana Air. Cumplidos y con buen servicio!

 

Avión Borneo Indonesia

Y QUIÉNES SON LOS ORANGUTANES?

* Son grandes simios que provienen de un género llamado Pongo. El de Sumatra es Pongo Abelii y el de Borneo Pongo Pygmaeus.

* Su nombre viene de las palabras Indonesas – Malayas orang que significa persona y hutan que quiere decir bosque. Persona del bosque.

* Sus brazos son muy largos. Pueden llegar a medir hasta 2 metros

* La mayoría del tiempo están en los árboles y duermen en nidos que construyen a diario, ya que son nómadas.

* También son animales solitarios. No suelen andar en manadas

* Se alimentan en su mayoría de frutas, aunque también comen insectos y miel

* Genéticamente los humanos y los orangutanes tenemos un 97% de similitud, aunque en fuerza nos ganan. Los machos son ocho veces más fuertes que nosotros, mientras que las hembras lo son cuatro veces más.

 

Orangután Sumatra

* Hay dos tipos de machos. Uno de ellos tiene la cara ancha, y es el más exitoso con las hembras.

*La edad promedio que viven es 50 años. El record lo tiene un orangután llamado Guas que vivió 58 años en cautiverio.

*Las razones por las cuales están amenazados son la caza, el comercio ilegal de animales y la desforestación de su hábitat. Una de las causas es la siembra de palmera de cera. En Malasia se ve la palma por todos lados. Es impresionante. Incluso fue lo primero que ví antes de aterrizar en Kuala Lumpur.

* Lamentablemente se cometen entre 750 y 1800 asesinatos de estos primates por año. Así como no van a estar en peligro de extinsión?

* El orangután de Sumatra está en más grave peligro de extinción. Para 2004 solo existían un poco más de 7.000 individuos.

Este video muestra un poco de cómo es la realidad de estos pobres especímenes! Y lo que podemos hacer para ayudar así sea solo un poquíto para no seguir destruyendo su hábitat.

QUÉ TIENEN DE DIFERENTE LOS ORANGUNTANES EN SUMATRA Y BORNEO?

Orangutánes mamá y bebé

En Sumatra los orangutanes tienen una estructura más delgada. Incluso sus caras son un poco más alargadas. Su pelo es más largo que el de los de Borneo y menos brillante y rojizo. También los de Sumatra permanecen más tiempo en los árboles, aunque se podrían catalogar como más amigables que los de Borneo.

QUÉ DIFERENCIA CADA EXPERIENCIA?

SUMATRA

El recorrido se hace a pie en la selva, encontrando al paso a los orangutanes, que en su mayoría están en los árboles, con algunas excepciones, sobre todo de aquellos orangutanes que tuvieron por muchos años contacto con humanos.

Hay dos hembras muy famosas: Jackie y Mina. La segunda, según lo que dicen los guías, es que puede llegar a ser bastante agresiva, por lo cual no se le puede acercar mucho.  Ambas tienen crías. Yo vi a las dos y son hermosas y bastante grandes. Literalmente me quedé con la boca abierta viéndolas. Son increíbles!

 

Oranguntánes mamá y bebé en árbol

El tour más común es el de una noche, dos días. Aunque hay personas que solo hacen la caminata y se devuelven antes de llegar al campamento. Otras hacen toures más largos que pueden durar hasta dos semanas. Yo opté por el de solo una noche.

Usualmente piden unos 80 a 90USD. Yo lo pude negociar por 1.000.000 de rupias, que son unos 73USD.  Mi guía se llamaba Erwin y si lo quieren contactar su whatsapp es +6281362300732.

El tour dio inicio alrededor de las 9am y estábamos llegando al campamento alrededor de las 4pm. Paramos a comer refrigerio en la mañana, que se basaba en variedad de frutas; luego a almorzar, el delicioso y típico Nasi Goreng o arroz frito, y paradas varias para apreciar a los orangutanes que íbamos encontrando en el camino.

 

Break caminata Sumatra

 

La mayoría por supuesto estaba en los árboles. Vimos alrededor de 8. Todos en total libertad. Pasando de árbol en árbol con sus largos brazos.

Pero no solo se ven orangutanes. También vimos macacos, un gibbon negro que es muy poco común ver, y algunos llamados Thomas Leaf. Todos muy bonitos. Luego en el río veríamos un lagarto monitor. Familiar del dragón de Komodo pero más pequeño y no es peligroso.

Primate Thomas Leaf

Es una caminata con poco nivel de dificultad, aunque hay momentos en que hay que subir bastante la montaña para luego bajarla y volverla a subir, así que requiere de buen estado físico y gusto por las caminatas, también por su duración.

Los grupos son máximo de 6 personas más el guía, un acompañante de apoyo y el cocinero. El campamento ya está montado y es básicamente una carpa grande hecha con palos de los mismos árboles y cubierto de lona con colchonetas pequeñas, un sleeping bag por persona y mosquitero por cada dos colchonetas.

Al lado un espacio para comer, con una pequeña cocina de carbón adaptada en un rinconcito. Hay varios campamentos alrededor y se comparte una litera que está en la parte alta de la montaña, metida entre la selva.

Campamento Sumatra

Esa noche nos fuimos a dormir muy temprano. Casi cuando acababa de anochecer

El siguiente día fue muy relajado. Se visitan unas cascadas pequeñas; bañito en el río, almuerzo y el desplazamiento de vuelta a Bukit Lawang es en un divertido medio de transporte hecho con neumáticos de llantas amarrados unos con otros y delante va el guía remando y esquivando piedras en los rápidos del río. A mi me encantó.

BORNEO

El tema es totalmente diferente en Borneo. No se camina mucho a excepción de los caminos que están muy bien acondicionados para llegar a las áreas en donde se verán los orangutanes.

Camino a ver Orangutanes en Borneo

El recorrido se hace en unos botes de madera tradicionales que se llaman klotoks. El valor es mucho más elevado que en Sumatra, aunque es muy diferente. Con muchas más comodidades.

Nosotras pagamos 5.750.000 rupias que son aproximadamente 440USD. Si se divide el precio son 220USD por persona e incluye dos noches de alojamiento en la embarcación que es privada.  Toda la alimentación está incluída. Y que comida por Dios. La señora de nuestro klotok cocinaba como los Dioses.

 

Klotoks Borneo

Llevábamos con nosotros al capitán, un ayudante, la cocinera y el guía. Todos super atentos. Una calidad increíble de personas.

Nuestro guía se llama Hadri y está aprendiendo a hablar español. Autodidacta porque no tuvo dinero para estudiar. Pero lo que sí tiene es un diccionario bahasa – español hecho de recortes de fotocopias que ha ido alimentando a medida del tiempo. Y habla perfectamente bien inglés. Me encantaron esas personas.

Si quieren contactar a nuestro proveedor lo pueden buscar por facebook. Se llama Dian Syg.

 

Ingreso parque Borneo

 

El precio también incluye el acceso a tres diferentes reservas en las que se pueden ver los Orangutanes en el parque Nacional Tanjung Puting.

Antes de ir había leído en varias ocasiones algunas críticas acerca de la forma en que se ven estos animales. Y no puedo decir a ciencia cierta si está del todo bien o del todo mal.

No estoy de acuerdo en el hecho de que existan horas y lugares especificos para alimentar a los orangutanes y que sean expuestos a los turistas como atractivo turístico.  Pero sé que estos centros en realidad sí trabajan para la conservación de esta especie y si no fuera de esa forma tampoco sería posible verlos.

Las personas que estaban allí fueron absolutamente respetuosas. Todo el mundo estaba en silecio contemplando el comportamiento de quienes atendieron el llamado a la hora de comer. Machos, hembras solas y con sus crías. Todos respetando su turno de comer y tomándo su puesto de acuerdo a su posición jerárquica.

La primer parada es el primer día a las 3pm en la reserva Tanjung Harapan. La comida que se les da es maíz, bananos y leche principalmente. El primer contacto simpre es el más bonito y emocionante.

En esta ocasión iba con mi hermana y estaba dichosa! Desde lejos y con una cuerda que evita cualquier tentación de acercarse más, pudimos ver ese día a un macho de cara ancha. Esos son los más impactantes.

Orangután macho Borneo

El segundo día se hacen dos visitas más. La primera a las 9am en la reserva Pondok Tanguy y la segunda a las 2pm en Camp Leakey , en donde se visita previamente un pequeño museo en donde se entiende mejor la labor que se ha realizado en este centro.

Museo de Orangutanes en Borneo

El nombre del último centro se lo dió la Dra. Biruté Mary Galdikas, como un homenaje al antropólogo Kenyano Louis Leakey, quien participó junto con Jane Goodall y Dian Fossey, en el estudio de chimpancés y Gorilas respectivamente. Les suena la película Gorilas en la niebla? Bueno, por ahí va el tema.

Y precisamente fué esta mujer, Biruté Mary,  nacida en Lituania y criada en Canadá, quien en 1972 decidió irse a la selva deBorneo a estudiar a los orangutanes y desde ese momento ha trabajado incansablemente para la conservación de estos animales, creando por ejemplo la Fundación Internacional de Orangutanes OFI en 1986. Mujer de admirar!

Klotok Borneo Indonesia

 

El segundo día tuvimos la suerte de ver un orangután que estaba en un árbol. El estaba ahí, sin haberlo llamado. Dejándonos verlo. Fue increíble. Lo adoré. Ojalá no estuvieran amenazados como muchos animales hoy en día lo están por la mano del hombre. Ojalá tuvieran el chance de vivir libres en su hábitat. Sin miedos!

 

Orangutánes Borneo

 

Y también pudimos conducir el bote jeje. Ibamos en zig zag pero es que no es tan fácil como se ve.

Conduciendo un klotok en Borneo

CUÁL EXPERIENCIA ES MEJOR PARA VER ORANGUTANES. EN SUMATRA O BORNEO?

Para mi las dos experiencias fueron increíbles. Cada una con algo especial y diferente. Se diferencia en la comodidad básicamente, así que depende de qué tipo de viajero se sea.

Lo que deben tener en cuenta es que sea cual sea la decisión que se tome para poder ver a estos animales, debe hacerse con respeto y pensando en la preservación de los mismos.

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María Claudia Villamizar
María Claudia Villamizar
2 years ago

Que experiencia tan increíble!!!! Gracias por compartir con tanto detalle , algún día haré este viaje y tu blog será mi guía . Me encanta leerte

Karilis Ocanto
Karilis Ocanto
1 year ago

Dios mio daría lo que fuera por poder tan siquiera verlos un segundo! que bella tu experiencia la leí viviendola, pero sin apartarnos de la triste realidad de lo que sufren los Orangutanes Dios mio yo no puedo de dejar de sentirme mal al ver que cada día están mas amenazados, una varita mágica para acabar tanto daño a tan espectacular especie!!

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